Código de Barras ou RFID?


Hoje muito se fala na substituição da tecnologia de códigos de barras, que utiliza o feixe de luz, por sua suposta concorrente, a famosa tecnologia RFID (Radio Frequency Identification, ou Identificação por Rádio Frequência, em português). Enquanto os fabricantes atualmente empregam as duas formas de coleta automatizada de dados, há muita publicidade sobre se o RFID acabará assumindo o lugar do código de barras. Mas de fato uma tecnologia será capaz de substituir a outra?

Um método de coleta de dados não é essencialmente melhor que o outro; eles carregam informações sobre o produto, mas ambos diferem muito. Aqui vamos demonstrar a definição de cada tecnologia, comparando uma com a outra e explanando sobre suas vantagens e desvantagens.


Códigos de barra

Um código de barras é uma representação visual dos dados que são verificados e interpretados para obter informações. Cada código de barras contém um determinado código que funciona como uma tecnologia de rastreamento de objetos e é representado em uma sequência de linhas ou outras formas. 

Inicialmente esta tecnologia foi representada pela largura e espaços entre linhas paralelas que eram unidimensionais. Isso então evoluiu para outras formas geométricas, como retângulos e hexágonos, que eram bidimensionais. Esta tecnologia de código de barras pode ser digitalizada por leitores de código de barras, juntamente com a mais recente tecnologia em dispositivos como smartphones e impressoras de mesa.

Vantagens:

  • Hoje os códigos de barras são encontrados em quase todos os itens e não há problemas de privacidade envolvidos com o seu uso.
  • Em muitos casos; foi observado que a precisão do código de barras é a mesma ou melhor do que as etiquetas RFID.
  • Os códigos de barras são uma tecnologia universal na medida em que são a norma para produtos de varejo; as lojas que possuem um leitor de código de barras podem processar códigos de barras de qualquer lugar do mundo.
  • Os códigos de barras funcionam com a mesma precisão em vários materiais nos quais são colocados.
  • Menos dispendioso do que as etiquetas RFID; como os códigos de barras são impressos diretamente em materiais de plástico ou papel e, portanto, o único custo envolvido é a tinta; um pequeno custo total.
  • Muito menor e mais leve que as etiquetas RFID e, portanto, mais fácil de usar.

Desvantagens:

  • Os scanners de código de barras precisam de uma linha direta de visão para o código de barras para poder ler.
  • Para ler o código de barras, o scanner precisa estar bem próximo; em torno de não mais do que 15 pés (4,5 metros).
  • Códigos de barras não possuem recursos de leitura / gravação; eles não contêm informação adicional, como data de validade, etc. Eles só contêm o fabricante e o produto. 
  • Eles são muito trabalhosos, pois devem ser digitalizados individualmente.
  • Os códigos de barras têm menos segurança que o RFID; como eles podem ser mais facilmente reproduzidos ou forjados.
  • Códigos de barras são mais facilmente danificados; como a linha de visão é necessária para digitalizar, o código de barras impresso deve ser exposto na parte externa do produto.
  • Se um código de barras for rasgado ou danificado, não há como digitalizar o produto.

RFID

A tecnologia de identificação por radiofrequência (RFID) envolve uma etiqueta fixada em um objeto que identifica e rastreia o objeto por meio de ondas de rádio. Essas etiquetas podem transportar até 2.000 bytes de dados. Essa tecnologia tem três partes: uma antena de escaneamento, um transceptor com um decodificador para interpretar os dados e um transponder (etiqueta RFID) pré-configurado com dados. 

A antena de varredura envia um sinal de radiofrequência, fornecendo um meio de comunicação com a etiqueta RFID. Quando a etiqueta RFID passa pelo campo de frequência da antena de varredura, ele identifica o sinal de ativação e pode transferir os dados de informação em retenções para serem captados pela antena de escaneamento.

Vantagens:

  • Pode ler etiquetas RFID de uma distância maior que os códigos de barras.
  • As etiquetas RFID não precisam ser posicionadas em uma linha de visão com o scanner.
  • As etiquetas RFID podem ser lidas em uma taxa mais rápida do que os códigos de barras; aproximadamente 40 etiquetas RFID podem ser lidas ao mesmo tempo.
  • As etiquetas RFID podem trabalhar dentro de distâncias muito maiores; informações podem ser lidas de uma etiqueta em até 300 pés (91 metros).
  • Etiquetas RFID são dispositivos de leitura / gravação.
  • RFID contém altos níveis de segurança; os dados podem ser criptografados, protegidos por senha ou definidos para incluir um recurso “kill” para remover dados permanentemente.
  • As etiquetas RFID transportam grandes capacidades de dados, como manutenção do produto, históricos de envio e datas de validade; tudo isso pode ser gravado nas etiquetas.
  • Uma vez que estes estão configurados; pode ser executado com participação humana mínima.
  • As etiquetas RFID são mais reutilizáveis ​​e robustas, pois são protegidas por uma capa plástica.

Desvantagens:

  • O RFID envolve a montagem e inserção de um chip computadorizado; o que pode ser mais caro.
  • Leitores de RFID tem dificuldades de captar informações quando passam por metal ou líquido.
  • A colisão do leitor pode ocorrer quando dois sinais de leitores diferentes se sobrepõem e a etiqueta não consegue responder a ambos.
  • A colisão de etiquetas pode ocorrer quando várias etiquetas na mesma área respondem ao mesmo tempo.
  • O RFID ainda tem dois chips separados (somente leitura e legível / gravável), que não podem ser lidos pela mesma máquina.

A partir dessa comparação, podemos ver que ambas as formas de coleta automatizada de dados têm suas vantagens e desvantagens; e um pode ser preferível para atender às suas necessidades específicas; no entanto, não se pode dizer que um seja superior ao outro, mas que essas tecnologias podem se complementar para solucionar problemas e aproveitar oportunidades.

Veja os vídeos a seguir:

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